到底什幺是「RB」?看完这篇保证懂

到底什幺是「RB」?看完这篇保证懂

多年以来在学校上课,常会有同学问我很多问题或是交报告给我,而从这些问题或报告中,其实我都察觉到华文世界对于许多「不熟悉」或「较少见」的音乐类型,有许多偏见或误解,然后代代传承下来。尤其是从网路世代开始,那个「知识」的对错分辨,反而比「知识」的取得管道要来得重要许多。

譬如,我们来看看美国灵魂乐巨擘-雷查尔斯(Ray Charles)在网路上的资料吧!

雷·查尔斯(维基百科)

但看中文的条目解释实在是太危险了啊,因为英文里头根本没有写Ray Charles是R&B的「开创者」,中文就写成这样了,真是可怕。

同样的,学校里的同学也都知道,他的贡献在于结合了黑人音乐两大传统 – 节奏蓝调(R&B)与福音诗歌(Gospel),这种风格在六〇年代被冠上新的名词「灵魂乐」(Soul),而且R&B跟Gospel在传统上是对立的,因为演出的场合与歌词内容上的取用不同。请听我细说分明:

R&B(Rhythm & Blues,台湾翻译成节奏蓝调,香港翻译成节奏怨曲)这个字,是1948年由Billboard杂誌的编辑Jerry Wexler说出来的(他1953年也加入了Atlantic Records製作唱片),在之前是更具歧视性的Race Music(种族音乐),而Race Music就是R&B音乐,不是Ray Charles创建的,更不是陶喆王力宏周杰伦那种才叫R&B。时至今日我们会将R&B当作一种统称,那就是从Blues一路发展下来的「黑色」脉络,所以说,Funk也是R&B、Motown也是R&B、Soul也是R&B,甚至更早的Rock ‘N’ Roll也是R&B的支线(R&B+Country的借用变种,后来又延伸到英国去发展),R&B是一整个的,只是有不同时代的R&B而已。台湾乐界大多会将R&B简化为那种转音唱腔,或是一些特定的节奏等,某种程度上来说都算是断章取义。

而既然R&B来自于蓝调(Blues),本来就有一种抒发情感与压抑的感觉在里头,我在上课时常会开玩笑说,蓝调类型的音乐,它们的歌词几乎都是「Crying Hungry」、「Crying Father」的(XD),也就是一开始没有什幺叫做「快乐的蓝调」。而R&B,也继承了这点的特色,然后加以延伸,所以R&B的歌词都很感官、很直接,讲男欢女爱、小情小爱,甚至到后来都充满了情色甚至是性暗示语句等等……当然,在当时以白人为主的美国社会中,自然会觉得黑人很没水準,都讲髒话,都好低俗野蛮之类的,有点像戒严时期在台湾的一些省籍情结或是国语与方言的使用禁用等,将语言分成高级与低级。

[youtube http://www.youtube.com/watch?v=ZJg5Op5W7yw]

然而在黑人社会中,音乐却的确也存在着「世俗音乐」与「宗教音乐」的隔阂,所谓的「福音诗歌」(Gospel)就是如此。严格说来,Gospel不是只指美国黑人基督教教会里头的音乐,欧洲、非洲、中东、亚洲都有Gospel音乐,基本上就是指教会里头演唱的福音歌曲,但是因为从流行音乐发展史的角度来看,非洲裔美国人的教会中所发展出来的Gospel,的确有非常重要的特色与影响,所以现在大家都会泛指一些歌曲、唱法甚至形式叫做Gospel,即便不是基督徒也会大量地去运用或学习。

而这个特色是什幺呢?就是加入了强烈的蓝调吟唱色彩,以及之前介绍过的「蓝调/灵魂唱腔」,所以你听美国黑人唱《Amazing Grace》,跟英国白人唱是截然不同的感觉,因为这原本就是福音诗歌,只是黑人演唱的时候,自然而然地「加了料」,将那个声音带入,譬如蓝调转音唱腔、呼喊与回应(Call & Respond)的领唱与和声法、曲子里头所使用的和声技法与节奏风格,都加了很多蓝调的东西,这都不是刻意的、规定的,甚至连牧师在传道时的激动口吻,彷彿在激励信众的那种气势,也都是自然的。

[youtube http://www.youtube.com/watch?v=DVXReRfZCM8]

所以,非洲裔美国人在教会里头唱蓝调,在世俗里头的表演场所(绝对是声色场所)也唱蓝调,但是最大的差别在于-「歌词」(Lyrics)!

在教会里头,你怎幺能唱出男女缠绵时候的感觉呢?你怎能跟上帝抱怨说这期农作物收成太差呢?你怎能说出昨晚我喝醉酒跑去河边结果摔下去受寒得了感冒呢?你怎能在教会的场合里头埋怨你的老闆强迫你加班呢?你怎能在星期天早上,对着前排的女孩表达仰慕爱意呢…….所以在Gospel福音诗歌里,大多都是圣经的词句,或者即便是重新创作的也好,都是要表达敬仰上帝、感谢主的「正面能量」才是。

所以黑人常自己笑说,我们在週五晚上唱蓝调(或节奏蓝调),週日早上唱福音诗歌!

[youtube http://www.youtube.com/watch?v=0rEsVp5tiDQ]

而也就跟任何人类的社群一样,在团体里头就会出现小团体,也会有观念不同的人,有的比较开放,有的比较保守。而可以确定的是,因为节奏蓝调「表演的场所」跟「歌词的内容」缘故,就会有比较保守的黑人,觉得那种在声色场所「上班」的歌手,尤其是女歌手,都是「水性杨花」、「下流淫蕩」、「戏子无情」、「不守妇道」之类的,在教会中就会受到排挤,自然,「R&B」也就是指那些「低级」「没水準」的音乐了。

前面讲过,黑人对黑人,也是这样,就是传统保守与新潮观念的拉扯。在电影「亿万唱诗班」(The Fighting Temptations)与「紫色姐妹花」(The Color Purple)中,都有类似的情节与桥段,非常明显,尤其是后者,导演史帝芬史匹柏很巧妙地运用了这种「节奏蓝调」与「福音诗歌」的关係,让剧中人物在最后大和解,并彼此得到救赎,是非常精心的安排。

所以,现在我们可以再来看看,Ray Charles做到的「融合」,又是怎幺一回事?很奇妙的是,因为黑人人权与女权的尚未平等,彼时对于黑人去唱R&B的事,女人就会被批评,男人反而比较不会,有个原因是因为大部分男人都是乐手,而女人大多是前方的歌手,所以乐手自然可以晚上「上班」,假日去教会「司琴」。而Ray Charles很会弹钢琴,所以除了上班的「做场」(请容许我用台湾化的譬喻)之外,宗教音乐中如婚丧喜庆或宴会受洗节日等等,他也是职业乐手,也是会接这类的「场子」的,在业界算是位佼佼者。

而Ray Charles早期也是以模仿出名的,他的唱腔可以模仿当时所有当红歌手,钢琴演奏功力也是一把罩,在二次大战结束前后那段时间,他已经非常有名了,但是也会被讲说很厉害但是没有个人特色,一直要到他遇上大西洋唱片(Atlantic Records)的两位老闆,帮他重新打造出十足个人特色的R&B风格。

而他所模仿的对象,是之前我们提过的Louis Jordan,也就是谈到「吉鲁巴」这篇文章中介绍的,基本上都是蓝调的格式,但是节奏更为跳跃更为强烈,甚至编制更大,有一种加上爵士大乐团(Big Band)风格叫做「Jump Blues」,在Ray的风格中很常见,这也是Jerry Wexler为何会重新「命名」这种音乐为「节奏更为强烈(可以跳舞可以唱和)的蓝调」(Rhythm & Blues)的原因。

[youtube http://www.youtube.com/watch?v=SzlpTRNIAvc]

而成名的滋味,伴随着的就是毒品的使用,这也是我们提过很多实际上有贡献的美国音乐人,都因为私德记录不太佳,所以常被轻视或忽视的缘故,Ray Charles后来转向宗教的慰藉,但是他还是继续「在红尘里打滚」,而五〇年代开始,黑人民权运动也慢慢地跟宗教团体的诉求开始结合并加温,以前说黑人不行,黑人现在生气了,以前觉得黑人比较低级或次等,黑人现在更勇于表达自我。

然而,这还是一条漫漫长路,但是从音乐上来看,Ray Charles开始有意识地,将原本也极为熟稔的Gospel音乐技法与曲式,加上了直接情感诉求的R&B歌词,如此,一种新的音乐风格,就被Ray Charles之后的人(不是他本人),定义出来,那就是「灵魂乐」(Soul)。

其实另一位老大哥「灵魂乐教父」James Brown的风格建立过程也是很相近的,不同的是Ray Charles是乐手,所以在创作上比较多产,而James Brown则是完全像个激动的传教士牧师,在激动地传播着福音,只是一样地,那个歌词与感官的表现,以前不行,后来就由他们开先河这样做。

到底什幺是「RB」?看完这篇保证懂

如果看过「雷的心灵传奇」(Ray)这部电影会发现,有个很有趣的桥段:女主角-也就是Ray的女友与后来的老婆-带他回自己的家过夜,然后隔天早上起来后,Ray在钢琴上用Gospel的钢琴弹法与和声,创作出《I Got A Woman》(1954)这首名曲时,女主角尴尬而惊慌的表现,因为在Gospel音乐上头唱「我得到一个女人」这种歌词,在当时可以说是亵渎上帝的。而一年之后的创作《Hallelujah I Love Her So》(1955),更是遭到保守卫道教会人士的围剿,甚至跑到演出的俱乐部去叫嚣抗议,看看这歌词,这怎幺行呢?「哈利路亚我就是这样爱她」?但是重点是,Ray Charles这样的风格,据他自称,是诚实而直接的反应,而市场上观众的反应也非常好,所以,「灵魂乐」就这样被定名了!因为「黑人都发自灵魂深处唱歌」,这在当时不管对商业机制的操作,或是结合黑人民权运动的诉求,都是很棒的说法呀!

[youtube http://www.youtube.com/watch?v=Cf0X7QuK4LI]

我们重新回到维基百科的条目上。Ray Charles条目在英文维基百科中的讲法正确得多:「He was a pioneer in the genre of soul music during the 1950s by fusing rhythm and blues, gospel, and blues styles into his early recordings with Atlantic Records.」

你想要听Ray Charles拿《给爱丽丝》当作前奏然后迅速转化成Soul/R&B的,请看下面这段。这个英国BBC製作的系列也非常棒,欢迎继续延伸观看。里头也把所谓「R&B」的音乐与形象定义,加上「Gospel」与「Soul」的延伸发展,讲得非常清楚。

[youtube http://www.youtube.com/watch?v=SQ3h3qD5Qk8]

现在,你知道R&B跟Gospel有什幺不同了吗?先把概念弄对,在讲解音乐的细节时,就不会又拿张飞打岳飞、牛头不对马嘴,甚至是瞎子摸象啰。

到底什幺是「RB」?看完这篇保证懂

最后还是讲点感想,有些年轻朋友被一堆假宅男网路意见领袖影响说因为网路的发达,可以减少人类大脑记忆力的需求,着重在搜寻力的追求,或是什幺上课时的知识可以马上查阅反击老师之类的,这是很恐怖的观念。因为电脑上网路上不是什幺都有,也不是所有东西都只是「查得到答案」就算完结。

光讲「搜寻力」的重要性,问题是连关键字都不知怎幺组合,那其实一切都是假的,这就是逻辑与组织的重要性。加上,网路上的东西是多,可是是不是都是正确的,都还要花很多时间去考据或验证,所以,除了「搜寻力」,还需要「过滤力」,别把「记忆力」污名化或是窄化,有好的记性与知识还是很重要的。

好吧!继续听音乐去!

[youtube http://www.youtube.com/watch?v=81cyUwnM71U]
(这段的前奏是《天鹅湖》)

延伸阅读:

用力唱、即兴唱也是要有窍门的—介绍「Blues/Soul唱法」,以及与「Scat唱法」的差别 浅盘化就是恶性循环的开始,因为新鲜空气打不到池塘里—初探南韩的黑人音乐与爵士音乐水準,以及他们如何影响韩国流行音乐? 有关摩城之音(MOTOWN)以及相关需要被知道的事 放克音乐的九大特徵 从惠妮休斯顿(Whitney Houston)过世所触发的一些杂感与回味 民歌运动?另一种音乐层面切入的探讨 为什幺我们的流行音乐走入困境? 是舞步还是音乐风格?从「吉鲁巴」谈起
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